Wednesday, 27 March 2019

萊佛士登陸200年:新加坡殖民史的思辨

    萊佛士登陸200年:
新加坡殖民史的思辨

作者/来源:Sonia Sarkar/ 德国之声中文网


伫立于新加坡河畔的英国殖民时期政治家斯坦福‧莱佛士爵士的白色大理石雕像(© Sonia Sarkar)

新加坡正举办盛大庆祝活动,纪念英国殖民时期政治家莱佛士爵士登陆200年。但一些人对于纪念英国殖民者的做法感到不满。

以下是近日刊载于德国之声中文网的一篇报道(文内小标题为<人民之友>编者所加)——

(德国之声中文网)英国殖民时期政治家斯坦福•莱佛士爵士(Sir Thomas Stamford Bingley Raffles)的白色大理石雕像伫立于新加坡河畔。1819年1月28日,莱佛士爵士在此登陆。200年后的今日,新加坡正举办盛大活动庆祝开埠200年。

一系列特展、历史巡游之旅、灯光装置艺术以及歌舞表演将贯穿整个年度,以纪念莱佛士登陆。他的到来改变了新加坡历史,使其"从一个不起眼的渔村摇身一变成为重要港口以及现代化大都市"。但并非所有新加坡人都乐见一名英国殖民者如此受到爱戴和追捧。

25岁的新加坡人麦萨拉•阿尔贾鲁(Mysara Aljaru)认为新加坡的开埠200年庆祝活动实际上是纪念殖民者及殖民主义。"无论说它是庆祝或纪念活动,实际上就是在歌颂压迫者,这是非常值得商榷的。"麦萨 (ZH): 莱佛士登陆200年:新加坡殖民史的思辨 拉是新加坡国立大学(NUS)马来研究所的一年级研究生。

1819年至1923年间,莱佛士前后共造访新加坡三次,但总停留时间仅10个月。在英国的殖民统治下,新加坡成为英国在亚洲贸易的重要枢纽。

莱佛士的登陆对人民而言并不值得欢庆

事实上,莱佛士的登陆对当时的居民而言并不值得欢庆。历史记录显示,英国殖民造成了当地社群陷入贫穷。不同种族被隔离在封闭区域,并被迫生活在非人道的环境中。劳动阶层深受霍乱、天花、营养不良和鸦片成瘾之苦。当时不少女性不得不以卖淫为生。根据新加坡历史文物局(NHB)的记载,殖民时期妓女的生活"水深火热"。

新加坡国立大学政治学助理教授庄嘉颖指出:"殖民者的动机就是为了利益、取得控制并延伸权力,别无其他。在他们的想法中并不存在公平或利他主义。"印度和斯裡兰卡等英国前殖民地皆不断批过去评殖民者对当地人的压制及剥削,只有新加坡从未有过类似表态。

庄嘉颖表示,殖民时期得到好处的一群当地精英分子及其后代子孙,在独立后时期和新加坡建国后仍是掌舵者,他们与英国维持敦厚关系,因此大众对殖民时期的批评声有限。"结果,一些对殖民统治的叙述变得过于正面。"

人民行动党对英国殖民统治者的感恩戴德

河畔的莱佛士雕像于1972年建立,显示出新加坡执政党人民行动党(PAP)对英国殖民者的感恩戴德。自新加坡独立建国以来,人民行动党便一直执政至今。

对英国殖民带来繁荣、和平及稳定的歌颂也深植于新加坡的中小学课本中。麦萨拉表示:"学校的历史课本几乎没有关注英国人以外的现实情况。没有提到马来人、华人和印度人的生活,这些人对于新加坡现代化作出了巨大贡献。"

确实,新加坡的历史不只有殖民时期,还可追溯到更早之前。早在莱佛士登陆前,马来人、爪哇人、布吉人、印度人和华人便已经是这个岛屿历史的一部分。

新加坡设计科技大学人文、艺术及社会科学系高级讲师纳兹裡•巴拉维(Nazry Bahrawi )表示:"将1819年作为现代化新加坡的起点是对本地人贡献的抹煞,特别是马来族群对新加坡发展所尽的心力。很长的一段时间裡,莱佛士登陆前的新加坡被形容为'沉睡的马来渔村',造成'懒惰的原住民'的刻板印象。"

"然而,殖民前的新加坡算是相当繁忙与进步。17世纪时,这座岛屿已成为柔佛苏丹的海军基地以及贸易港口。"

开埠200年纪念活动提供更深层的理解?

但新加坡政府的开埠200年纪念活动顾问陈大荣反驳称,这场活动提供了契机,"更深入了解社群、社会、国家以及我们当前的国家定位,是如何从过去演变至今。"

新加坡总理李显龙在参加开埠200年纪念开幕式时也强调了民族认同感:"没有1819年,我们可能就不会走上建设这个国家的道路。"

历史学家覃炳鑫(Pingtjin Thum)则指出,只有少数被选中的人有资格参与建设"国家"和"民族认同感",其他的新加坡人只能接受现实。

新加坡的现代奴隶
近期出现在社交媒体等平台上有关200年纪念活动的争论,迫使新加坡官方作出了一些修正,尽管这仅是不触及内裡的表面功夫。脸书上的"新加坡开埠200年纪念"官方专页添加了有关布吉人、爪哇人和1922年建立新加坡王国的桑•尼拉•乌他马(Sang Nila Utama)王子的信息。

不久前,新加坡河畔的莱佛士雕像旁也立起了乌他马雕像,周围还有三座代表三个种族领袖的雕像。如今,新加坡政府也希望人民能一同庆祝新加坡长达700年的历史,并展开历史对话,不过内容多数是围绕著1819年。陈大荣表示:"(在新加坡700年的历史中),1819年被视为重要转折点,新加坡走上了朝现代化发展的不同轨道。回顾新加坡发展史,1819年之前及之后,该年的重要性可以被放在更广阔的视角中。"

新加坡的政策基本上就是殖民时期的延续

英国对新加坡的殖民统治终结于1963年,新加坡随后与马来亚联合邦、曾是英国殖民地的北婆罗洲以及砂拉越合并成为马来西亚联邦。然而,这场结盟由于政治理念差异最终破裂,新加坡在1965年被马来西亚联邦除名。在莱佛士登陆200年之际,或许也给人民行动党政府提供了一个将当年脱离马来西亚合理化的机会。总理李显龙表示:"……1819年以来的历史解释了为何在分裂后,新加坡不仅生存了下来,而且繁荣发展。"

批评者认为,李显龙此言是希望合理化人民行动党的政策、组织和机制,而这三者皆让人看见殖民时期的影子。覃炳鑫表示:"沿用殖民时期的《内部安全法》等法令、将新加坡定位为资本主义的附庸国、对外国投资的依赖,以及雇用廉价劳工并提供近乎奴役的劳动及生活条件,反映出新加坡的政策基本上就是殖民时期的延续。"

回到新加坡河畔,这座双臂环胸的莱佛士雕像,似乎正骄傲地看著他所殖民的国度继续欣欣向荣地发展。#

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成立18周年纪念,9月21日举办论坛

我们决定举办“‘509改朝换代’马哈迪当政,民主改革运动前进抑或倒退?”论坛与自由餐会,作为我们今年(2019年)纪念人民之友成立18周年的活动内容。以下4名专人欣然接受作为论坛的主讲人:
  • 兴权会2.0领导乌达雅古玛 (P. Uthayakumar)
  • 人权律师西蒂卡欣 (Siti Kasim)
  • 自由撰稿人及评论人唐南发(Josh Hong)
  • 媒体工作者及评论人蓝志锋(Lum Chih Feng)
4名主讲人将针对论坛主题分别出具论文,发表讲话,并回答现场问题。我们会在论坛过后,将主讲人的专题文章和讲话视频,上载到人民之友部落格(sahabatrakyatmy.blogspot.com),供公众阅览。我们希望通过此论坛激发更多的民主党团领导、学者、各阶层人士,共同为我国民主改革运动做出更大的努力和贡献。

论坛举办日期:2019年9月21日(星期六),时间:下午2:00—5:30时分,地点:柔佛古来,新国泰餐馆。论坛结束后才进行简单的自由餐会,同时进行互相交流。我们欢迎关心我国政治发展的公众人士前来聆听论坛主讲人的演讲并参加自由餐会(入场免费,但请事先报名参加,以便准备食物。有意参加者请填上表格https://forms.gle/SWbjEaiwNikEUiKF6或联系以下负责人)。

9月9日张贴一篇具参考价值英译文章

我们已在今年9月9日(成立纪念日)这天,发表人民之友秘书处委派人员翻译的一篇新加坡前工会领袖庄明湖2013年所撰写的《廿世纪六十年代新加坡左派工运遭遇问题探索(续篇)》(原是华文版)的英文译稿,作为人民之友18周年纪念的一个献礼——提供一个新马人民反殖独立运动遭遇敌人从内部破坏的历史殷鉴,为在9月21日举行的论坛所探索的现实课题,增添一份具有启示意义的参考材料。

“人民之友”是一个着重促进我国民主人权运动的思想交流平台。人民之友工委会都是义务的自愿工作者,我们坚持独立自主的立场,我们采取自力更生、节约苦干的方针,为推动我国民主人权运动朝向正确方向发展而奋斗。我们欢迎“有心人”赞助我们的这项活动及其他工作,有意赞助者请联系:

(1)朱信杰 017-7721511
(2)钟立薇 012-7177187
(3)吴振宇 013-7778320


Forum to be held on 21 September in commemoration of 18th anniversary

We will be organising “Mahathir returns to power after regime change in the 14th General Election, A progression or regression of the democratic reform movement?” forum cum buffet in commemoration of our 18th Anniversary. The following 4 experts have accepted the invitation to become our panel speakers:
  • P. Uthayakumar – Leader of Hindraf 2.0
  • Siti Kasim – Human rights lawyer
  • Josh Hong - Freelance writer and commentator
  • Lum Chih Feng – Media worker and commentator
All 4 panel speakers will present papers, deliver speeches and answer questions on the theme of the forum. After the event, we will also be uploading the paper and video of the speeches of the panel speakers to Sahabat Rakyat blog(sahabatrakyatmy.blogspot.com)as reference material for the public. Through this forum, we hope to inspire more leaders of democratic parties, organisations, scholars and peoples of all walks of life to make more contribution to the democratic reform movement of our country.

Particulars of the event are as follows:
Date: 21 September 2019 (Saturday)
Time: 2:00pm – 5:30pm
Venue: Cathay Restaurant Kulai, Johor
Buffet will start upon the completion of the forum, concurrent with the sharing session
. We welcome all who are concerned with the political developments in Malaysia to attend this event and join the buffet meal. (Admission is free, but please register in advance so that we can make necessary arrangement for food. If you are interested, please fill in https://forms.gle/SWbjEaiwNikEUiKF6or contact person in charge below)

9 September - Published the English rendition of an article of value for reference

On 9 September this year (the actual day of our anniversary), we had published an English rendition of the "Probing into the sufferings of Singapore's left-wing labour movement in the 1960s (Part II)" originally written in Chinese by Chng Min Oh, a former trade union leader in Singapore on Sahabat Rakyat blog, as a gift of our anniversary. This English rendition was translated by personnel delegated by the Secretariat of Sahabat Rakyat. This article provides a historical lesson learned about the destruction bore from within of the anti-colonial independence movement of the people of Malaya and Singapore plotted by the enemy, and constitutes revelatory reference material to the realistic issues that this coming forum is probing into.

Sahabat Rakyat is an ideological exchange platform that focuses on promoting democratic human rights movement in our country. All committee members of Sahabat Rakyat are volunteers. We adhere to the stance of being independent and autonomous, we adopt the principle of being self-reliant, thrifty and hard work, and strive to promote the development of the democratic human rights movement toward the right direction.
We welcome those who are generous hearted to sponsor this event and other work that we carry out. For those who are interested to sponsor, please contact:

(1)Choo Shinn Chei 017-7721511
(2)Cheng Lee Whee 012-7177187
(3)Ngo Jian Yee 013-7778320


此外,现居新加坡的庄明湖已将他在《人民之友》发表的《20世纪60年代新加坡左派工运问题探索》(正篇)一文的英文译稿传送到编辑部,因原文中所述人物的姓名或者是党团工会组织的全称或简称,在译文中尚未解决或有待查证,需要一些时日来完成——人民之友工委都是自愿挤出时间来进行工作的,因而无法很快完成。经过一番努力,我们终于在9月30日刊出,为我们的17周年纪念增添光彩!

值得在此一提的是,庄文所述的20世纪60年代新加坡工运遭遇问题(除了遭受来自外部的镇压,还要遭遇来自内部的破坏)的见解,或许能为一些读者(特别是不谙华文和不懂新马历史的读者)思考马来西亚民主改革运动在当前阶段面临马哈迪主义复辟的问题,提供一个历史殷鉴,或者是一个新的启示。


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