Monday, 12 March 2018

“如果穷人知道富人有多富, 肯定会发生暴乱。”

“如果穷人知道富人有多富,
肯定会发生暴乱。”

作者 / 来源:吉尔•B•曼森/《观察者网》综合


“如果穷人知道富人有多富,肯定会发生暴乱。”

美国演员克里斯·洛克(Chris Rock)曾在2014年接受《纽约杂志》(New York)采访时针对美国贫富差距给出这样一段耐人寻味的评论。这番话也无意间道出了不平等研究领域面临的关键挑战。

美国的贫富差距究竟有多大?

演员克里斯·洛克(Chris Rock)曾评论,“如果穷人知道富人有多富,肯定会发生暴乱。”

今年3月11日,BBC中文网引用波士顿大学会计学副教授吉尔·B·曼森(Gil B. Manzon)的文章,对此进行了一番解读。

文章称,美国最富有的5%的家庭,在2013年持有大约62.5%的美国资产。他们的财富几乎是美国中产家庭的91倍,在全世界18个最发达国家中最差距最大。

就连最近通过的减税和就业法案,主要影响也向富人倾斜。美国社会的财富不平等,已成为一个悬而未决的问题。

全文如下:

“如果穷人知道富人有多富,肯定会发生暴乱。”

演员克里斯·洛克(Chris Rock)曾在2014年接受《纽约杂志》(New York)采访时针对贫富差距给出这样一段耐人寻味的评论。这番话也无意间道出了不平等研究领域面临的关键挑战。


克里斯·洛克 图源:电讯报

不平等的最佳衡量方式是什么?

多数不平等研究都着眼于收入——这项指标可以广泛获取。然而,贫富与否并不在于一年的收入,而在于长期的财富积累。以往,想要量化财富一直都很困难。

富人可能不愿让我们知道他们有多富,想必是为了避免上文提到的暴乱。但像我这种专门研究这个课题的人却总在寻找更多数据,以及更好、更精确的方式来衡量贫富差距。虽然我不会鼓励暴乱,但我的确认为,公民应该全面了解自己所在社会的不平等程度。

在我看来,最能揭示这一点的就是财富差距。


富人似乎越来越富,而穷人似乎越来越穷 图源:The Atlantic

差距有多大?

有几种方式可以衡量不平等状况。

其中最流行的就是看收入。这主要是因为收入数据较为丰富,也比较容易衡量。但这只能算是一张快照。

另一方面,财富是一种积累,不仅受到目前收入的影响,还体现了之前几年和之前几代的积累。只有通过研究财富不平等状况,学者、政策制定者和其他人才能设计最深入、最广泛的措施来衡量富人与其他所有人之间的差距。

一个人拥有多少财富也可以更好地说明他享受的生活质量高低,以及掌握的机会多寡。这决定了投资于教育、金融资产和舒适生活的能力,以及退休之后的安全感。财富还可以降低对薪水波动或意外支出的担忧。如果你拥有财富,面对更换热水器或支付医药费这些意外花费时,你承担的压力肯定不像穷人那么大。

美国人财富差距越来越大

美国的财富不平等现状非常明显,令其他发达国家相形见绌。

保守派哈德逊研究所(Hudson Institute)在2017年发布报告称,最富有的5%的美国家庭在2013年持有大约62.5%的美国资产,高于30年前的54.1%。因此,另外95%的美国人的占比从45.9%下滑到37.5%。


哈德逊研究所报告截图

因此,高收入家庭2013年的中位数财富(平均为63.94万美元)达到中等收入家庭(9.65万美元)的7倍,创至少30年来最大差距。

更值得注意的是,不平等学者伊曼纽尔·赛资(Emmanuel Saez)和加布里尔·祖克曼(Gabriel Zucman)发现,在2012年,0.01%收入最高的人控制了22%的财富,而1979年这一比例仅为7%。

但如果你只看收入不平等数据,就会看到另一幅图景。例如,在2013年,收入最高的5%的家庭只获得了美国所有收入的30%(相比之下,他们却拥有将近63%的财富)。

虽然美国不是唯一一个在过去30年财富不平等状况愈发严重的发达国家,但它的情况确实比较突出。美国最富有的5%的家庭的财富几乎是美国中产家庭的91倍,在全世界18个最发达国家中最差距最大。位居其次的是荷兰,但比例还不到美国的一半。

最近通过的美国减税和就业法案将导致该问题进一步恶化。

这些法律的主要条款包括将个人纳税人的标准扣减额增加一倍,暂时把最高边际税率从39.6%下调到37%,大幅减少符合房产税征收要求的家庭数量,并把公司最高税率从35%降低到21%。


美国的不平等状况比其他很多发达国家更加严重 图源:youtube

然而,主要的影响仍然向富人倾斜。例如,收入最低的20%的家庭平均可以享受40美元的减税,而收入最高的五分之一的家庭则享受5,420美元。与此同时,最富有的0.1%的家庭将节省61,920美元税收。到2025年,最富有的人获得的利益将增加到15.22万美元,而其他人不会看到太多的变化。所有的个人减税计划将于2026年到期。

较富有的纳税人也将从新法律的其他主要条款中获益。例如,研究显示,降低营业税最有利于富人,而适用于遗产税的房地产减少则意味着财富累积将会增加。

税法的支持者声称,此举不会加剧不平等的程度,因为富人节约下来的钱会"涓滴"到其他美国家庭,也会抬高他们的水位。

然而,经验证据表明并非如此。具体来说,通过减税,将更多的钱输送给富人,并不能改善经济增长,反而会降低美国穷人的教育机会,甚至降低预期寿命——这一数字在2017年连续第二年下降。

美国人没有意识到不平等吗?

那么,克里斯·洛克的说法是否正确?美国人只是没有意识到社会的不平等状态吗?

调查显示他所言不虚。例如,在2011年的一项全国性调查中,受访者“严重低估”了美国的财富不平等程度。这项调查和其他的研究也部分证实了他的另外一半观点,即美国人确实关心财富的不平等现状,希望差距能够缩小。

美国现有的财富不平等状况在社会或道德层面是否可以持续下去——或者是否会引发克里斯·洛克设想的骚乱——仍是一个悬而未决的问题。

无论发生什么,我们首先还是需要知道,并理解美国的财富不平等有多严重。之后怎么办,则取决于我们所有人。


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人民之友 对我国第14届大选意见书
(华 巫 英)3种语文已先后贴出

作为坚守“独立自主”和“与民同在”的立场的一个民间组织,人民之友在今年9月24日对即将来临的第14届全国大选投票,发表了一篇以华文书写的“意见书”,题为:投票支持"反对国家伊斯兰化的候选人": 反对巫统霸权统治!莫让马哈迪帮派"复辟"!

这篇意见书的英文译稿(标题是:Vote for “candidates who are against State Islamisation”: Oppose UMNO hegemonic rule! Prevent “the return to power of Mahathir’s faction”!)已于10月22日张贴在本部落格。马来文译稿(标题是:Undilah "calon yang membantah pengislaman negara": Menentang pemerintahan hegemoni UMNO! Mencegah puak Mahathir kembali kepada kuasa!)也已接着在11月13日在此贴出。

此外,人民之友也将通过电子邮件、微信、WhatsApp等方式,尽可能向全国各民族、各阶层、各行业、各宗教的团体和个人,传送我们的这份“意见书”供参考。我们欢迎跟我们对第14届大选的立场和见解一致的团体和个人,将这份“意见书”传送到更多的人手中去!

我们希望,我们在意见书内所表达的第14届大选的立场和观点,能够准确而又广泛地传播到我国各民族、各阶层的人民群众中接受考验,并接受各党派在这次全国大选斗争和今后实践的检验。


Pandangan Sahabat Rakyat terhadap PRU14 telah diterbitkan dalam tiga bahasa (Melayu, Cina dan Inggeris)

Sebagai sebuah pertubuhan masyarakat yang berpendirian teguh tentang prinsip "bebas dan berautonomi" dan “sentiasa berdampingan dengan rakyat jelata”, Sahabat Rakyat telah menerbitkan kenyataan tentang pandangan kami terhadap Pilihan Raya Umum ke-14 yang bertajuk "Undilah calon yang menentang Pengislaman Negera: Menentang pemerintahan hegemoni UMNO! Jangan benarkan puak Mahathir kembali kepada kuasa! " (投票支持"反对国家伊斯兰化的候选人": 反对巫统霸权统治!莫让马哈迪帮派"复辟"!)dalam Bahasa Cina pada 24hb September 2017.

Penterjemahan Bahasa Inggeris kenyataan tersebut yang bertajuk Vote for “candidates who are against State Islamisation”: Oppose UMNO hegemonic rule! Prevent “the return to power of Mahathir’s faction”! telah diterbitkan dalam blog kita pada 22hb Oktober 2017 manakala penterjemahan Bahasa Melayu telah diterbitkan pada 13hb November 2017.

Selain daripada itu, Sahabat Rakyat juga akan menyebarkan kenyataan ini seluas mungkin kepada pertubuhan dan individu semua bangsa, strata, profesyen dan agama seluruh Negara melalui email, wechat, whatsApp dan pelbagai saluran lain. Kami amat mengalu-alukan pertubuhan dan individu yang berpendirian dan pandangan sama dengan kami untuk turut menyebarkan kenyataan ini kepada lebih ramai orang!

Kami berharap pendirian dan pandangan kami berkenaan pilihan raya kali ini yang dinyatakan dalam kenyataan tersebut dapat disebarkan dengan tepat dan meluas untuk diuji dalam kalangan rakyat semua bangsa semua strata sosial melalui penglibatan mereka dalam amalan pelbagai parti politik dalam pertempuran pilihan raya umum kali ini mahupun amalan masa depan.


The Chinese, English and Malay renditions of Sahabat Rakyat’s opinions about GE14 have been published consecutively

As an NGO which upholds “independent and autonomous” position and "always be with the people" principle, on 24 September 2017, Sahabat Rakyat had released a Chinese-written statement of views with regard to the voting in the upcoming 14th General Election, entitled “Vote for candidates who are against State Islamisation: Oppose UMNO hegemonic rule! Prevent the return to power of Mahathir’s faction!” (投票支持"反对国家伊斯兰化的候选人": 反对巫统霸权统治!莫让马哈迪帮派"复辟"!)

The English rendition of this statement entitled "Vote for “candidates who are against State Islamisation”: Oppose UMNO hegemonic rule! Prevent “the return to power of Mahathir’s faction”!" and the Malay rendition entitled "Undilah "calon yang membantah pengislaman negara": Menentang pemerintahan hegemoni UMNO! Mencegah puak Mahathir kembali kepada kuasa!" had been released on 22 October and 13 November respectively.

Apart from that, Sahabat Rakyat will also make every effort to disseminate this statement as widely as possible to organizations and individuals of all ethnic groups, religions and all walks of life throughout the country via email, WeChat, WhatsApp and other channels. We welcome organizations and individuals with the same position and views to spread this statement to more people!

We hope that our position and views pertaining to the upcoming General Election expressed in the statement will be accurately and widely disseminated and also examined by the popular masses of various ethnicity and social strata through their involvement in the struggle of the 14th General Election carried out by various political parties and their practices in all fields in future.

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